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通用新冠疫苗能否成为终结新冠疫情的利器?

即使研发成功,这类疫苗可能也要许多年后才能够上市。而且它并非完美无缺。 一款通用冠状病毒疫苗能否结束本次疫情,并消灭未来可能出现的新疫情?泛冠状病毒疫苗的研发工作正在进行中。图片来…

即使研发成功,这类疫苗可能也要许多年后才能够上市。而且它并非完美无缺。

一款通用冠状病毒疫苗能否结束本次疫情,并消灭未来可能出现的新疫情?泛冠状病毒疫苗的研发工作正在进行中。图片来源:PHOTO ILLUSTRATION BY GETTY IMAGES

第一代疫苗并非新冠疫情初期人们所期待的万能药。群体免疫这一抗疫模式也未能力挽狂澜,结束疫情。

一款所谓的“泛冠状病毒”疫苗能否成为万众期待的灵丹妙药,它是否能够终结本次疫情和未来疫情?

答案是:情况很复杂。

约翰斯·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的医学系(Department of Medicine)的数据完整性与分析医学副主任斯图尔特·雷伊告诉《财富》杂志:“所谓泛冠状病毒疫苗,后面需要加星号标注。”

这种疫苗可以对所有冠状病毒形成免疫。冠状病毒因为其在显微镜下外形类似于皇冠而得名。这款疫苗将新冠病毒及其混合变种作为重点防护对象。它甚至能够应对以普通感冒形式长期存在的四种冠状病毒。

它还可以对2002年出现的SARS(严重急性呼吸道综合症)和2012年出现的MERS(中东呼吸综合征)产生抗体。这两种病毒均造成了数百人死亡。

除了可能结束当前的新冠疫情,它甚至有可能将下一次疫情尽早扼杀在摇篮中。

哈佛医学院(Harvard Medical School)的教授、布里格姆和妇女医院(Brigham and Women’s Hospital)的风湿病学、免疫学与过敏科(Division of Rheumatology, Immunology, and Allergy)的首席研究员杜安·威瑟曼博士表示:“冠状病毒直接进入人际传播。”威瑟曼是一个泛冠状病毒疫苗研究团队的负责人,该团队得到了美国国立卫生研究院(U.S. National Institutes of Health)的资助。

“我不知道[下一次疫情将在什么时候爆发]。或许我有生之年都不会发生。但未来某个时间肯定会发生。有没有办法开发一款能够应对SARS-CoV-3的疫苗?”

拉贡研究所(Ragon Institute of MGH, MIT, and Harvard)的主任、马萨诸塞州病原体应对协会(Massachusetts Consortium on Pathogen Readiness)的负责人之一布鲁斯·沃克博士告诉《财富》杂志,无论这种疫苗会是什么形式,开发这样一款疫苗都是值得我们去努力的目标。拉贡研究所致力于根除各类疾病。

但它可能永远都只是一个目标而已。

沃克警告称:“我认为我们要有开发一款泛冠状病毒疫苗的雄心,但这将是一项艰难的任务。因为我们尚不清楚如何开发。”

研究工作正在进行中,但可能需要花费数年时间

要想开发出一款泛冠状病毒疫苗,或许希望渺茫,但已经有人着手为实现这个目标而努力。《自然》(Nature)今年4月发布的一篇文章显示,一款通用冠状病毒疫苗成为非营利组织、政府机构和疫苗生产商的研究重点。

正在开发通用疫苗的实体包括Moderna、杜克大学(Duke University)和综合生物科技公司。

约翰斯·霍普金斯卫生安全中心(Johns Hopkins Center for Health Security)的高级学者阿梅什·阿达尔佳博士对《财富》杂志表示,美国陆军(U.S. Army)和加州理工学院(CalTech)正在准备进行临床试验。

他表示,这样一款疫苗可能成为“灵丹妙药,有望消灭所有威胁,不只是新冠病毒,而是所有冠状病毒的威胁。”将普通感冒减少30%确实是好事。”

但他表示,研究工作需要时间。一个很好的例子就是流感疫苗。

他说:“虽然很长时间以来一直有人在研究通用流感疫苗,但至今没有一款疫苗真正获得成功。有一款通用流感疫苗的多个版本正在进行临床测试,但这款疫苗在不同病毒株导致的多个流感季中的疗效不尽如人意,并未成功发挥效果。”

另外一个例子是HIV。

威瑟曼表示:“数十年来,我们一直在研究针对HIV等病原体的疫苗。几十年前,有科学家曾经认为:‘用不了几年,我们就会有一款HIV疫苗。’但几十年过去了,我们发现对这种病毒依旧不够了解。”

威瑟曼称,他更看好泛冠状病毒疫苗的开发前景,“但我们从其他病原体那里已经学会了保持谦逊。”

他说:“我们对人体免疫系统的了解,并没有达到可以坐下来设计一款最佳疫苗的程度。”

哈佛医学院的医学教授、病毒学和疫苗研究中心(Center for Virology and Vaccine Research)的主任丹·巴鲁什博士对《财富》杂志表示,开发一款可供大众施打的通用冠状病毒疫苗,需要额外研究、动物试验和早期人体试验,这些环节可能要花费多年时间。

巴鲁什称,“曲速行动”(Operation Warp Speed)制定了加快开发初始新冠疫苗的时间表,但通用冠状病毒疫苗的研发过程并不在其中。

巴鲁什说:“泛冠状病毒疫苗向公众开放施打可能还需要等待一段时间。我认为今年秋天在CVS还买不到这样一款疫苗。”

前景光明,风险犹在

专家提醒称,通用新冠疫苗什么时候上市或者能否上市?这个问题没有确定答案。

布里格姆和妇女医院的传染病科主任、哈佛医学院的医学教授丹尼尔·库里茨克斯博士表示,虽然一款泛冠状病毒疫苗有望“帮助结束疫情”,至少能够减少重症和死亡,但它能否成功将取决于全世界是否有足够的人接种疫苗。

否则,即使有通用冠状病毒疫苗,病毒也可能学会免疫逃脱。

库里茨克斯表示:“这种情况当然有可能发生。”

他补充道:“只要病毒继续在大批人当中传播,它就有机会持续适应。如果一种变种病毒发生突变,可以逃脱泛冠状病毒疫苗所产生的免疫反应,病毒就会向已经接种疫苗的人群传播,再次流行。”

雷伊表示,疫苗能够实现两个目标:彻底阻止病毒传播,或者像现有的新冠疫苗一样阻止重症的发生和对人体器官的破坏。

泛冠状病毒疫苗有可能防止因所有新冠病毒变异株和亚变异株导致的重症和对人体器官的破坏,理论上可以让人们免于接种加强针。

但专家警告,就像现有的疫苗一样,这样一款疫苗可能依旧无法避免病毒传播。

威瑟曼称:“据我猜测,如果我们设计一款覆盖范围足够宽泛的疫苗,我们就将不得不在疗效方面做出一些牺牲。”

雷伊警告称,泛冠状病毒疫苗概念可能过于美好,不可能实现,但他还是希望有这样一款疫苗“在防护力和持久性方面达成最佳平衡。”

他说:“让我们辗转反侧的是,如果我们所做的工作无法控制病毒传播,病毒就会继续进化,并找出我们的防御漏洞。”

有一个潜在的缺口是可能令人失去行动能力的长期新冠。据联邦官员表示,可能有多达2300万曾经感染新冠病毒的美国人,正在经受这种病症的折磨。

雷伊表示,研究显示“即使感染新冠出现轻症或中症,也可能在心血管和精神健康方面产生长期影响。我们可能会发现,虽然我们能够阻止在感染后的前两周出现重症,但相对温和的感染却造成了日积月累的伤害。

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作者: 崔玉华

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