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腾讯游戏人士称公司已与暴雪接触至少一年,但接手可能性不大

2022年11月17日,可能是中国游戏行业史的一个重要时刻。 这一天,美国游戏公司动视暴雪宣布,其与网易的现有授权协议将于2023年1月23日到期,届时,中国大陆的大部分暴雪游戏服…

2022年11月17日,可能是中国游戏行业史的一个重要时刻。


这一天,美国游戏公司动视暴雪宣布,其与网易的现有授权协议将于2023年1月23日到期,届时,中国大陆的大部分暴雪游戏服务将会暂停(包括《魔兽世界》、《炉石传说》、《魔兽争霸III:重置版》、《守望先锋》、《星际争霸》系列、《暗黑破坏神III》、《风暴英雄》)


暴雪与网易的合作持续了十四年,共同推动多款全球经典游戏进入中国市场。很多中国玩家受到这些游戏影响,进入游戏行业。


虎嗅及竞核报道称,合作破裂的原因,在于暴雪提出四个条件:暴雪方分成比例较2019年—2022年合约期50%以上营收和净利润进一步提高;网易研发暴雪其他IP手游全球发行,但只享有中国区市场营收分成,且网易须缴纳保证金;对于国内游戏版号问题,暴雪方提出了不可承诺的约束性条款;续约签字时预付两年合作款,金额达数亿美金。


一位接近网易的知情人士告诉《财经》记者,这四个条件情况属实。一位网易人士提到,他认为暴雪的管理层“想赚快钱”,网易无法接受这样的条件。


网易官方对此未有回应。暴雪也未发布相关后续声明。

有媒体报道称,双方决裂的另一个分歧点,在于“对中国各地数百万玩家数据的控制”。消息一出,“暴雪想要中国百万玩家数据”冲上热搜。


上述知情人士称,该说法不实。据其了解,数据库格式和所有权属于暴雪,网易只有读取的权限。对此,网易未回应《财经》记者的问询。


11月17日,网易发布公告回应称,“在今日之前,我们一直在尽最大努力、最大诚意和暴雪谈判,以谋求在中国大陆地区的继续合作。但经过长时间的谈判,我们仍然无法就一些涉及可持续运营,和中国市场及玩家核心利益的关键性合作条款与暴雪达成一致。今天,动视暴雪公司宣布将与网易中止合作,我们不得不接受此决定。”


双方试图用数据证明此事不会给自己带来影响。动视暴雪在财报宣称,2021年,中国市场对公司净利润的贡献比例,仅为3%;网易则表示,代理自暴雪的游戏,对网易2021年和 2022 年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为较低的个位数。


如今,这对曾经亲密的盟友,一家历经多次并购重组,创始团队接连离开,将被微软收购;另一家凭借这些游戏的代理权站稳脚跟,成长为中国第二大游戏公司。代理之争尚未尘埃落定,但十四年间它们的分合,足以折射出双方的变化,以及中国游戏行业的发展。


亲密的盟友:“暴雪是一种信仰”


这场合作开始于2008年。当年8月,暴雪将《星际争霸II》、《魔兽争霸III》以及战网平台在中国大陆的独家运营权授予网易。


当时,暴雪在中国已经有一家授权代理公司——第九城市(下文简称为“九城”),其自2004年开始代理《魔兽世界》。


《魔兽世界》是风靡全球的经典游戏。2005年6月,《魔兽世界》在中国正式商业运营, 7月国内付费用户数超150万;2007年9月,《魔兽世界:燃烧的远征》引进中国,到2008年4月,最高在线人数超过100万。这给九城带来巨大收入。年报显示,九城2008年的总营收为18亿元,其中,《魔兽世界》占比91%。


2009年6月,暴雪与九城的代理合同到期,中国各大游戏厂商纷纷与暴雪接触,争取代理权。上述知情人士称,当时参与争夺的厂商有七八家,包括腾讯、空中网、完美世界。网易最晚入局,并获得最终的胜利。


促成此次合作的关键人物,是网易公司副总裁李日强。他来自中国香港,于2003年加入网易,任网易游戏市场总监,后升任网易公司副总裁、网易暴雪合作部负责人。据网易旗下游戏新媒体“网易爱玩”,一位接触过李日强的同人画师称其为“友善和蔼的港台腔大叔”。某次聚会吃西餐,画师不太会,问坐在边上的李怎么吃,李的回复是他也不会。有一段时间,他以“网易公司副总裁”的身份开通微博,发布游戏动态,解答玩家疑问。


前述知情人士告诉《财经》记者,九城的代理合约即将到期时,李日强在《魔兽世界》花费大量时间练级,混入暴雪中国员工所在的游戏公会。他在公会里联系上暴雪中国时任CEO叶伟伦。高管是《魔兽世界》老玩家这一点,触动了叶伟伦。这也成为暴雪愿意与网易谈合作的契机之一。


但商业利益仍是决定性因素。上述知情人士称,网易给出55%的暴雪分成比例,而九城当年给暴雪的分成比例是20%。


2009年,暴雪将《魔兽世界》在中国大陆的独家代理权授予网易。网易表现出足够的重视。上述知情人士称,网易组建相关团队时,要求成员必须是《魔兽世界》的资深玩家;李日强为此搬家来到上海;丁磊则亲自听月会、看数据报告。


当年9月,《魔兽世界》开始商业运营。根据财报,该年三季度,网易的游戏收入为7.7亿元,于四季度上涨至11亿元。网易称,游戏收入的上涨主要由《魔兽世界》贡献。


回过头看,这是一次双赢的选择——网易从此次合作中获得营收和代理海外游戏的经验,暴雪则凭此进一步打开中国市场。这是双方的蜜月期。网易高管与团队成员大都热爱暴雪游戏,合作总体顺利。“(摩擦)都不是个事儿。暴雪是一种’信仰’。”上述知情人士如此总结。


摩擦与博弈


可商业合作,不能靠情怀和“信仰”达成,而是双方基于实力、利益的角力与制衡。暴雪是行业巨头,强势的合作方,对细节要求严格;而曾经的弱势方网易逐渐成长。摩擦随之产生。


一位业内人士称,网易和暴雪合作之初,客服、售后团队由网易组建,但关键的运营、营销、发行等团队,仍以暴雪中国的成员为主。


一个例子是,当时《魔兽世界》国服上线宠物“小熊猫”,是限时活动奖励。某体育明星也是国服玩家,因比赛未能参与活动、获得奖励,便联系网易运营人员。运营人员将小熊猫发到他的账号,条件是他须在某社交平台为游戏宣传。


一个游戏道具换一次明星的免费宣传,这是一笔看起来划算的生意,可暴雪不这么想。暴雪认定此属违规,给网易高管写邮件施压,坚持不能给任何玩家额外发放任何特殊物品。上述知情人士称,此事最后以网易开除设计经理告终。


2011年,《星际争霸II》在中国发行,表现不佳,这给予更加了解中国市场的网易谈判筹码。此后,运营、发行、市场等工作权力逐渐让渡至网易方。


2016年,《守望先锋》上线,反响热烈。暴雪在电竞上逐渐回收权限,将赛事运营权与游戏运营权分开。双方逐渐割裂。上述业内人士称,当时守望先锋产品账号由“网之易”公司负责运营、而OWL(守望先锋联赛)的实际运营方却为暴雪中国;守望先锋公众号甚至没有多少OWL的相关内容。


一位腾讯游戏人士告诉《财经》记者,暴雪和网易一直以来在游戏理念上有分歧,暴雪比较在乎游戏过程体验,网易比较重视刺激玩家获胜的心理,“暴雪看不起这种,网易也嫌弃暴雪都这幅田地了还保持傲慢,所以在游戏的管理权上是有矛盾的。”


到了今天,这对盟友的地位已经发生改变。


暴雪曾经占据绝对的主导地位。这家全球知名的游戏公司,成立于1991年2月,原名为“硅与神经键”(Silicon & Synapse),1994年更名为“暴雪娱乐”(Blizzard)。历经多次并购重组后,2007年, 暴雪并入“动视暴雪”(Activision Blizzard)。当前,动视暴雪主要包括三大子板块:动视,代表作《使命召唤》系列;暴雪娱乐,代表作《星际争霸》《魔兽争霸》《暗黑破坏神》《魔兽世界》《炉石传说》《守望先锋》;国王公司(King),代表作《糖果传奇》。


这些游戏曾以世界观引人入胜、制作精良著称,影响了一代人。《魔兽争霸III》等游戏及其内置的地图编辑器,成为众多游戏制作人的启蒙。全球热门角色扮演类游戏DOTA即由一名《魔兽争霸III》的玩家使用魔兽地图编辑器创作而成。


时过境迁,受人事变动、手游时代来临等因素影响,暴雪已经很久没有出品高质量的游戏。其于2020年推出的《魔兽争霸III:重置版》在国外游戏评分网站Metacritic上,只有0.5分(满分10分)

公司内部充满动荡。2021年,动视暴雪曝出性骚扰、性别歧视等丑闻。今年1月,微软宣布以687亿美元的价格收购“动视暴雪”(详见:《天价收购动视暴雪,微软叫板腾讯、索尼?》)——这也是很多人猜测的,暴雪突然向网易提出更高要求的原因之一:高管想在收购完成、离开暴雪前套现。


另一边,网易已经成长为中国最大的游戏公司之一,拥有《梦幻西游》《阴阳师》等多款热门自研游戏;其对代理权的依赖程度,已经大大降低。今年三季度财报中,网易称, “代理自暴雪的游戏,对网易 2021 年和 2022 年前九个月的净收入和净利润贡献百分比均为较低的个位数,授权的到期对网易的财务业绩将不会产生重大影响”。


可能的接手者


如今行业关注的焦点,还在于暴雪游戏中国区代理权将被谁接手。上述知情人士称,现正与暴雪谈判代理权的游戏厂商,包括腾讯、字节朝夕光年、空中网、完美世界、B站等。据猛犸新闻,九城也正与微软谈判。


一位腾讯游戏人士称,今年年初,就有网易、暴雪出现矛盾、可能解约的消息传出,腾讯已与暴雪接触至少一年。该人士认为腾讯接手的可能性不大,“感觉腾讯是在陪跑,今年游戏行业整体都很低迷,腾讯不大可能拿出一大笔钱来签约。”


谈判中,审批与版号问题是游戏厂商犹豫的因素。暴雪游戏的版号归属于丁磊100%持股的“网之易”公司。而根据2009年《国务院三部门关于进一步加强网络游戏管理的通知》,经新闻出版总署前置审批或进口审批的网络游戏,变更运营单位的,须重新办理前置审批或进口审批手续,自运营单位变更之日起至重新获得批准期间,网络游戏应停止一切运营服务。违者,按非法网络出版处理。


网易将版号转让给其他厂商的可能性不大。如此看来,暴雪旗下游戏将会在中国停服一段时间。获得版号的时间充满不确定性,短则几个月,多则一年。而根据条约,厂商需要支付预付费用,这意味着新接手的游戏厂商需要面对等待版号期间无任何相关营收的情况。也正因此,资金充沛、急需在游戏领域扩大影响力的字节,成为部分业内人士猜测的、可能的接手者。


上述知情人士则认为,网易继续接盘是最大的概率:明年3月,微软完成收购后(该收购案正受到欧盟调查,明年3月前决定是否批准),会为动视暴雪指派新的CEO,现CEO Bobby Kotick认为是提出上述苛刻条件的主使者,到时合作协议可以维持原状,也能避免版号问题。


此次风波也是一次警醒。资深游戏从业者王鲸认为,暴雪此次终止合作也在说明,中国游戏行业需要自己的IP、自己的技术。


截至发稿,代理权之争还未尘埃落定。不过,暴雪与网易十四年来的分合,反映出中国游戏行业、市场的变化。


据网易旗下游戏新媒体“网易爱玩”,网易高层早在2000年左右意识到,网络游戏将成为下一个市场风口,并着手进行相关准备。当时,网易没有自己的游戏研发部门,因此决定做海外代理,丁磊为此亲自去往美国。然而海外开发商拒绝了网易的代理请求——他们认为中国盗版泛滥,把游戏交给网易代理,赚不到钱。


而现在,网易和中国游戏市场都已经不是从前。据数据分析公司Newzoo,2021年,全球游戏公司收入排名中,腾讯以322亿美元的收入排名第一,网易以96亿美元排名第六,动视暴雪则以81亿美元排名第七。

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作者: 中国农业经济官方

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